Het bedrijf Peppink Mills uit Olst ontwikkelt en produceert maalmolens voor productieprocessen en laboratoria. De afgelopen vijf jaar tonen de omzetcijfers een prachtige groei en 2020 zou het jaar van verdere schaalvergroting worden. Maar helaas gooit het coronavirus roet in het eten en droogt de stroom aan orders op. Daarom dient directeur en eigenaar Ruud Veerman met ondersteuning van Kennispoort Regio Zwolle een aanvraag in voor een Corona-OverbruggingsLening. ‘Nu kunnen we onze wereldwijde activiteiten alsnog gaan uitbouwen.’  

Innovatief familiebedrijf

‘Het was mijn opa die 105 jaar geleden op deze plek Machinefabriek G.R. Veerman liet bouwen. Voor die tijd, zo rond 1915, was hij een heel innovatieve man. In zijn machinefabriek tekende en produceerde hij op maat gemaakte machines voor zijn klanten. Wat dat betreft is er in al die jaren niet zo heel veel veranderd, behalve dan dat we nu wereldwijd opereren en internationale vakmensen uit Tsjechië, Slowakije, Hongarije en zelfs Iran binnen ons bedrijf aan het werk hebben.’ 

Aan het woord is directeur Ruud Veerman, derde generatie binnen familiebedrijf Veerman Olst. Deze holding bestaat niet alleen uit Machinefabriek G.R. Veerman, maar sinds 1997 ook uit het bedrijf Peppink Mills. ‘Voor de ontwikkeling en productie van onze maalmolens zijn de twee dochterondernemingen onlosmakelijk met elkaar verbonden. Peppink Mills ontwikkelt, verkoopt en levert samplemolens voor laboratoria en grote molens voor maalinstallaties in productiebedrijven. We vertalen de specifieke maalwensen van onze klanten in innovatieve oplossingen en werktekeningen, waarna Machinefabriek Veerman de molens daadwerkelijk produceert.’

Wereldwijde verkoop

‘Peppink molens realiseren de gewenste maalfijnheid en productiecapaciteit. Afhankelijk van het te malen product en het productieproces kunnen we fijnheden tot beneden de 50 micron behalen en een productiecapaciteit tot 15.000 kilo per uur. Onze maalmolens worden vooral ingezet in productieprocessen en laboratoria, waar ze zeer diverse producten malen. Van suiker tot lactose en van titanium tot cassave. In de afgelopen jaren hebben we onze maalmolens over de hele wereld verkocht. Aan opdrachtgevers in Engeland, Denemarken, Frankrijk en Finland, maar ook in Wit-Rusland, Rusland, Oeganda, Nigeria, Zuid-Afrika, Brazilië, Taiwan en de Verenigde Staten. En daar ben ik best trots op ja.’

Het belang van ontwikkeling

‘Van mijn opa en mijn vader heb ik geleerd hoe belangrijk het is dat een bedrijf zich blijft ontwikkelen. Doe je dat namelijk niet, dan komt er een moment dat je producten achterhaald zijn en niet meer aan de wensen van de klant voldoen. Daarom hebben we ons binnen Peppink Mills de afgelopen acht tot tien jaar gefocust op kennisontwikkeling op het gebied van malen. Er komt namelijk zó veel bij kijken in deze nichemarkt. Omdat we de opgedane kennis voortdurend inzetten bij de productie van nieuwe en betere maalmolens, hebben we tevreden klanten en stijgende omzetcijfers. Onze omzet in 2018 was bijvoorbeeld vijf keer hoger dan de omzet in de eerste vijf jaar van dit millennium. En alles wees erop dat 2020 helemaal een topjaar voor ons zou worden, totdat het coronavirus om de hoek kwam kijken.’

De kracht van dit familiebedrijf

‘In maart merkte ik al dat diverse opdrachtgevers door de ontwikkeling van het coronavirus een afwachtende houding aannamen. Orders die eigenlijk al zo goed als rond waren, werden toch teruggetrokken en onze orderportefeuille kende een terugval van zo’n 50 procent. Nou heb je als onderneming wel vaker te maken met slechtere periodes. Op zo’n moment is het de kracht van dit familiebedrijf dat we een heldere toekomstvisie en een lange adem hebben, echt betrokken zijn bij het bedrijf én dat we in al die 105 jaar nog nooit bancair zijn gefinancierd. Maar natuurlijk hebben de gevolgen van deze coronacrisis ook impact op ons bedrijf, bijvoorbeeld als het gaat om onze liquiditeit.’

De Corona OverbruggingsLening (COL)

‘De maalmolens die wij voor onze opdrachtgevers ontwikkelen en produceren, kosten tussen de 20.000 en 200.000 euro. De voorfinanciering van een of twee molens is nog wel te behappen, maar als we veel molens tegelijk willen maken, betekent dat qua liquiditeit wel een uitdaging. En omdat we als mkb-onderneming zonder bancaire relatie nu nauwelijks kans maken op een lening bij een bank, heb ik contact opgenomen met innovatieadviseur Lyanne Flikkenschild  van Kennispoort Regio Zwolle. Samen hebben we gekeken of Peppink Mills voldoet aan de voorwaarden om een Corona-OverbruggingsLening (COL)  van het ministerie van Economische Zaken en Klimaat aan te vragen.’

‘Dat bleek inderdaad het geval. Als bedrijf zijn we innovatief, we willen onze werkzaamheden opschalen en door de corona-uitbraak worden we hierin belemmerd. Daarom heb ik samen met Kennispoort een liquiditeitsbegroting opgesteld en heeft een kredietbeoordelaar uit het netwerk van Kennispoort me geholpen om een goed onderbouwd ondernemingsplan op te stellen voor de COL-aanvraag. Met succes, want inmiddels heeft Peppink Mills een lening van 250.000 euro gekregen.’

Ruimte voor verdere expansie

‘Dit bedrag biedt ons de ruimte voor verdere expansie doordat we nu diverse opdrachten kunnen voorfinancieren. Daarnaast kijken we of we, naast onze agenten in Litouwen en Taiwan, nog meerdere distributeurs in verschillende continenten aan ons bedrijf kunnen binden. Want op die manier krijgen we meer naamsbekendheid en toegang tot markten waar we vooralsnog geen ingangen hebben.

Bovendien houd ik er in mijn achterhoofd rekening mee dat ik 58 jaar ben en geen opvolger heb. Het zou prachtig zijn wanneer we door deze expansie in beeld komen bij een groter, liefst Nederlands bedrijf dat ons in de toekomst zou willen overnemen. Want ik hoop natuurlijk wel dat iemand dit prachtige bedrijf gaat voortzetten als ik ooit stop of minder ga werken.’

Tekst en fotografie: Theo Smits

Evenementen, cases en nieuws

We nemen graag contact met je op

Laat hieronder je gegevens achter en wij bellen je terug