Jonge onderneming in incontinentieondergoed uit Heerde krijgt vertrouwen en handvatten van Kennispoort

Als HBO-verpleegkundige ontdekt Liselotte Volkers uit Heerde dat veel vrouwen ongewenst urine verliezen. En dat incontinentiemateriaal verre van charmant en comfortabel is. Dus richt ze het bedrijf Volcare op. Hiermee ontwikkelt ze modieus incontinentieondergoed. Hoewel Liselotte bepaald geen gebrek aan enthousiasme heeft, ziet ze als startend ondernemer soms door de bomen het bos niet meer. Daarom is ze blij met de hulp van innovatieadviseur Lyanne Flikkenschild van Kennispoort Regio Zwolle. ‘Lyanne geeft me telkens weer het juiste duwtje in de rug, zodat ik stappen kan zetten.’

‘Ik ben een vrouw met een missie’ aldus de 22-jarige Liselotte Volkers. ‘Als verpleegkundige merk ik dat er een taboe rust op urineverlies bij vrouwen. Ze schamen zich ervoor en ze voelen zich onzeker. Ook omdat incontinentiemateriaal niet mooi is en vaak niet op de juiste plek blijft zitten. “Dat moet anders” dacht ik, en daarom heb ik het bedrijf Volcare opgericht. Samen met kledingdesigners, zorgprofessionals en een fabrikant ontwikkelde ik enkele unieke slips die niet alleen goed absorberen, snel drogen en een vrouw beschermen, maar die ook nog eens modieus zijn. Dit geeft deze vrouwen weer zelfvertrouwen.’

Eerste contact met Kennispoort

‘Het heeft me ongeveer 2,5 jaar gekost om de ideeën-, ontwikkel- en realisatiefase te doorlopen. Ondertussen volgde ik ook nog de studie HBO-Verpleegkunde op Windesheim. Pas toen ik eindelijk een kant-en-klaar product in handen had, ben ik na gaan denken over de manier waarop ik deze modieuze incontinentieslips kon gaan vermarkten. Als startend ondernemer komen er op dat moment zoveel dingen op je af, dat ik door de bomen het bos niet meer zag. Vandaar dat ik contact opnam met Startpunt, het informatieloket van Hogeschool Windesheim dat studenten helpt bij de start van hun eigen bedrijf. Startpunt verwees mij door naar Kennispoort Regio Zwolle en zo kwam ik voor het eerst in contact met Lyanne.’

Liselotte en Lyanne op de bank bij Kennispoort

Versnelling realiseren

Lyanne Flikkenschild, innovatieadviseur bij Kennispoort: ‘Al tijdens het intakegesprek vorig jaar juli zag ik dat Liselotte heel gedreven is en een duidelijk doel voor ogen heeft. Dat is positief. Maar zoals vaak het geval is bij startende ondernemers, was het voor Liselotte moeilijk om te overzien wat ze allemaal moet doen om haar onderneming verder op te bouwen. Het is vaak te veel. Daarom fungeer ik als sparringpartner en kijken we samen hoe ze stap voor stap verder kan komen met haar bedrijf. Ik ben trouwens niet de probleemoplosser, maar de partner die een versnelling voor Liselottes bedrijf kan realiseren.’

Antwoorden op concrete vragen

Liselotte: ‘Samen met Lyanne heb ik onder meer de toegevoegde waarde van mijn product bepaald. Hierbij zochten we de antwoorden op concrete vragen:

  • Wat bied ik precies?
  • Wie is mijn doelgroep?
  • Welke wensen en behoeften heeft mijn doelgroep?
  • Waar vind ik vrouwen die last hebben van urineverlies, zodat ik met hen in gesprek kan gaan?
  • En hoe kan ik deze vrouwen het best aanspreken als het over zo’n gevoelig onderwerp gaat?

Deze waardepropositie was heel verhelderend voor mij, omdat ik hierdoor mijn doelgroep niet heb vastgesteld op basis van aannames, maar op basis van feiten. Ik heb de waardepropositie nog steeds boven mijn bureau hangen, samen met een foto uit een magazine waarop een willekeurige vrouw uit mijn doelgroep staat. Ik noem haar voor de grap Sandra. Bij elke stap die ik als ondernemer neem, denk ik aan haar. En dat werkt super.’

Opbouwen van een netwerk

Liselotte: ‘Als je als startend ondernemer begint, heb je niet door hoe belangrijk een netwerk is. Dat je partijen kent die je verder kunnen helpen. Daarom ben ik superblij dat Lyanne me in korte tijd aan heel veel partijen heeft gekoppeld. Zo heb ik samen met advocatenkantoor Benthem & Gratama de algemene voorwaarden en afspraken met webshops op papier gezet. Ik sprak met de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland en octrooi- en merkenbureau Arnold & Sietsma over alle ins en outs rondom patenten. Ik doe sinds kort mee aan De Startversneller, het initiatief van de provincies Gelderland en Overijssel, waarbij startende ondernemers praktische handvaten krijgen voor een succesvolle start van hun bedrijf. En dat is nog niet lang niet alles.’

Korte lijntjes met betrouwbare partijen

Liselotte: ‘Samen met Deloitte heb ik gekeken naar de groeiwensen, groeiprognoses en de groeimogelijkheden voor Volcare. DPG Media gaf me advies hoe ik mijn bedrijf online moet profileren. En samen met Crowdaboutnow heb ik onderzocht of ik via crowdfunding extra financiële middelen binnen kan halen. Het is fijn dat Lyanne voor al mijn vragen lijntjes kan leggen met betrouwbare partijen die vrijblijvend een gesprek met me willen aangaan. Ik heb nu een netwerk opgebouwd waar ik op elk gewenst moment op terug kan vallen. Dat geeft een goed gevoel.’

Liselotte en Lyanne overleggen aan tafel

Welkom met nieuwe vragen

Lyanne: ‘Kennispoort kan ondernemers op heel veel manieren helpen, maar het ligt aan de ondernemer of hij deze kansen wel of niet pakt. In het geval van Liselotte gaat het heel voorspoedig. Ik geef haar telkens een klein duwtje, waarna zij weer vliegt. Dat is mooi om te zien. Het hangt van Liselotte af hoe lang onze samenwerking duurt, er is geen eindstation vastgesteld. Op dit moment staan we op het punt om samen naar goede financieringsmogelijkheden te kijken, zodat Liselotte haar productvoorraad uit kan breiden en bijvoorbeeld ook business-to-business kan gaan verkopen. Mochten onze wegen in de toekomst scheiden en heeft ze over een paar jaar toch weer een vraag, dan kan ze altijd een beroep doen op Kennispoort.’

Energieboost

Liselotte: ‘Wat ik heel fijn vind, is dat Lyanne vertrouwen heeft in mij en mijn product. Ze is kritisch waar nodig, altijd positief en ze zorgt ervoor dat ik gefocust blijf op de zaken die er echt toe doen. Elke keer als ik na een gesprek met Lyanne naar huist fiets, heb ik de energie om weer door te gaan. En dat is precies wat je als ondernemer wil.’

We nemen graag contact met je op

Laat hieronder je gegevens achter en wij bellen je terug