Ton Bos uit Zwolle is expert in collaboratieve robots en brengt mens en techniek samen

Ton Bos, algemeen directeur van WeCobot in Zwolle, is een echte ondernemer. Altijd vol ideeën, de drive om uit te blinken en hij loopt graag een paar stappen voor. Ton gelooft in de vierde industriële revolutie waarin technologie, mens en machine collaboratief samenwerken. Hij gaat zijn ervaringen delen met andere ondernemers binnen het programma Good Practice van de Regio Deal Regio Zwolle.

Nieuwste generatie robots

“Als deze trend een golf is, dan wil ik de beste surfer zijn”, met deze instelling begon Ton WeCobot. Eind 2017 nam hij samen met zijn partner Bas Rutgers de sprong in het diepe en schreven zij hun bedrijf in bij de KVK. “We werken met collaboratieve robots. Dit zijn de nieuwste generatie robots die kunnen samenwerken met mensen. We focussen ons vooral op bedrijven die zich bezighouden met lassen”, vertelt Ton. In 2019 namen ze hun eerste collega in dienst en nu in 2022 zijn er al twaalf medewerkers in dienst. Ton is als algemeen directeur eindverantwoordelijk, maar binnen WeCobot werken ze samen als een hecht team waar ze inspelen op de individuele kwaliteiten van de medewerkers. “Wat ons uniek maakt, is dat wij software in de vorm van een app ontwikkelen. Dit maakt onze cobots erg gebruiksvriendelijk. We streven naar de geniale eenvoud die onze producten voor iedereen begrijpelijk maakt.”

 

Olivier Gossink

 

Win-win

Er is een enorm tekort aan lassers. De opleiding is lang, het werk is zwaar en vergrijzing is een groot probleem. “De cobot verlicht en versnelt het werk en maakt het proces innovatiever. Na een korte uitleg van één dag kan een werknemer al veilig aan de slag met onze cobot”, vertelt Ton. Met de cobot lost Ton een belangrijk probleem op dat op het snijvlak van techniek en de menselijke kracht zit. Ton: “We zoeken naar een samenwerking. Een win-win voor de bedrijven die onze cobots aanschaffen, onze partners en voor de medewerkers die er mee gaan werken.” WeCobot is uitgegroeid tot marktleider en werkt met verschillende internationale partners. Ze leveren volledige cobots in Nederland en bieden internationaal puur de software aan.

Samenwerken aan de oplossing

Ton wil met zijn unieke kennis, kunde en ervaringen het verschil maken op het snijvlak van techniek en menselijke kracht. “Niet alleen bij lassers, maar overal in de wereld hebben we te maken met personeelstekorten. De oplossing is om techniek en de kracht van mensen te combineren. Hier geloof ik in en dat wil ik ook uitdragen binnen Good Practice”, vertelt Ton vol passie. “Problemen met personeel, zoals verloop, tekort, ziekte en belasting worden vaak op het bordje van personeelszaken gegooid. De aanschaf van nieuwe technieken is volgens ons juist de verantwoordelijkheid van technische mensen. Maar die partijen werken vaak te weinig samen. Juist op het snijvlak ligt een enorme win-win voor het oprapen.” Ton wil binnen Good Practice workshops organiseren en de samenwerking opzoeken met andere bedrijven in de maakindustrie.

Over Good Practice

Good Practice wil het ondernemerschap van ondernemers en bedrijven in Regio Zwolle versterken en vergroten. Good Practice heeft een team van koplopers met verschillende expertises geselecteerd en gevraagd om collega-ondernemers te helpen groeien. Van vraagstukken over interne bedrijfsvoering tot omgaan met grote transities: elke koploper heeft een eigen kennisgebied binnen zijn bedrijf ontwikkeld en staat voor je klaar. De aangewezen koplopers delen hun unieke kennis en ervaring en versterken het netwerk in Regio Zwolle.

Vier jaar geleden nam Erik Jutstra uit Hardenberg als enige ‘externe’ plaats in het management vol familieleden van Moderna Textielservice. ‘Nu ben ik niet zo extern meer’, vertelt Erik, inmiddels mede-eigenaar en aandeelhouder. Wat heeft Erik geleerd van het werken binnen een familiebedrijf? En wat kan iemand van buiten de familie juist toevoegen aan een familiebedrijf? Hij gaat zijn ervaringen delen met andere ondernemers binnen het programma Good Practice van de Regio Deal Regio Zwolle. 

Anders wassen dan je dat thuis doet

Moderna is een industriële wasserij. ‘We wassen anders dan dat je thuis doet. We reinigen specialistisch en duurzaam. Van het wassen, verkopen en verhuren van bedrijfskleding, horecalinnen en het reinigen van stoomgoed tot kledingmanagement voor uiteenlopende klanten en facilitaire groothandel.’  

In 2013 was er een brand in het pand van Moderna in Gramsbergen. Na deze verschrikkelijke gebeurtenis ging de familie niet bij de pakken neerzitten. Moderna ging een nieuwe fase in. Er werd een duurzamer en groter pand gebouwd in Hardenberg. Dit bood kansen, het familiebedrijf groeide in een snel tempo. ‘Bij zo’n groei komt veel kijken. De familie moest op een andere manier naar de bedrijfsvoering en toekomst kijken. Er was behoefte aan iemand die kon helpen het bedrijf verder te bouwen. En daar kwam ik in beeld’, vertelt Erik. 

Persoonlijke klik, respect en waardering

Van huis uit komt Erik ook uit een familiebedrijf. ‘Ik weet wat het betekent om als familie een bedrijf te hebben. De betrokkenheid binnen familiebedrijven is hoog. Niet alleen binnen de familie, maar ook richting medewerkers en partners. Dat zag ik ook vanuit de Rabobank waar ik 24 jaar werkte voordat ik bij Moderna kwam. Er is veel emotie en het toelaten van een externe in een familiebedrijf is spannend. Van beide kanten gingen wij hier voorzichtig mee om. De inhoud die ik meenam is van waarde. Maar wij moesten elkaar accepteren op meer dan alleen inhoud. Dus een goede persoonlijke klik, respect en waardering zijn erg belangrijk. Zonder dat is samenwerken onmogelijk. Aan mij de taak om het “extreem gegroeide” familiebedrijf meer structuur te geven.’ 

Kijk eens in de spiegel

Ondertussen werkt Erik al vier jaar bij Moderna. Hij heeft zijn plek helemaal gevonden in het familiebedrijf. Maar niet bij elk familiebedrijf is de samenwerking met een externe bestuurder succesvol. Erik deelt graag zijn ervaringen met mkb-ondernemers over het aannemen en omgaan met externen binnen een familiebedrijf. ‘Het is belangrijk om te blijven kijken of je de skills binnen je familie hebt voor de fase waarin het bedrijf zich bevindt. Je moet jezelf dus een spiegel voorhouden en afvragen of je kunt blijven doen waar je mee bezig bent of dat je een volgende stap moet gaan zetten.’ In het geval van Moderna was er behoefte aan meer kennis op het gebied van organisatieontwikkeling en bedrijfsvoering, daarom werd Erik aangenomen. ‘Ik pakte de informatiestructuur aan en de ontwikkeling van HR. Je kunt niet alleen mensen op gevoel aannemen, omdat je goed met ze kunt opschieten. Dit geldt niet alleen voor medewerkers, maar ook voor bijvoorbeeld partners in business. Zo zette ik het gezamenlijke belang op de agenda. Dat is meestal niet hoe je een samenwerking start, maar het geeft wel meer structuur en overzicht.’  

Iets brengen, maar ook halen

Erik is aangedragen om deel te nemen aan Good Practice en zijn kennis te delen met andere mkb-ondernemers. Maar naar eigen zeggen doet hij niet mee om alleen maar te zenden en kennis te delen. Zelf wil hij ook leren van zijn deelname. ‘Ik leer iedere dag weer van anderen. Als iemand denkt dat ik hen kan helpen, dan doe ik dat graag. Ik ben ervan overtuigd dat ik dan ook iets van hen kan leren.’ Erik is van plan om met kleine groepjes mkb-ondernemers ervaringen uit te wisselen.  

Over Good Practice

Good Practice wil het ondernemerschap van ondernemers en bedrijven in Regio Zwolle versterken en vergroten. Good Practice heeft een team van koplopers met verschillende expertises aangedragen en gevraagd om collega-ondernemers te helpen groeien. Van vraagstukken over interne bedrijfsvoering tot omgaan met grote transities: elke koploper heeft een eigen kennisgebied binnen zijn bedrijf ontwikkeld en staat voor je klaar. De aangewezen koplopers delen hun unieke kennis en ervaring met mkb-bedrijven en versterken het netwerk in Regio Zwolle. 

Het aantrekken en behouden van talent is voor veel mkb-ondernemers een uitdaging. Webstores is een bedrijf uit Hardenberg dat al jarenlang intensief bezig is om een werkgever te zijn waar mensen graag willen werken. Erik Otten is samen met zijn collega’s Matthijs en Tom mede-eigenaar van Webstores. Dit is een bureau dat al twintig jaar een digitale partner is voor hun klanten. Hoe zorg je voor een aantrekkelijke bedrijfscultuur? En waar vind je nieuw talent? Erik deelt zijn ervaringen met andere ondernemers binnen het programma Good Practice van de Regio Deal Regio Zwolle.

Start van Webstores in studententijd

In deze tijd van zelfrijdende auto’s, virtual reality en alle kennis die je maar kunt wensen in je broekzak, kun je je geen wereld voorstellen zonder internet. Maar twintig jaar geleden was het internet voor veel mensen nog onbekend. ‘Matthijs en Tom begonnen met Webstores op hun 15e terwijl ze een IT-opleiding volgden. Op een avond kwamen ze een ondernemer tegen in de bar en ze raakten aan de praat. De ondernemer wat geïnteresseerd in wat Matthijs en Tom te bieden hadden. Hij werd uiteindelijk een van hun eerste klanten’, vertelt Erik lachend. ‘Door in de stad van deur tot deur te gaan verkochten ze hun websites. Ikzelf kwam bij Webstores binnen als freelance vormgever en werd uiteindelijk mede-eigenaar.’

Fijn om te werken

Inmiddels is Webstores behoorlijk gegroeid. Er werken ruim 60 mensen binnen het bedrijf. Voor het binnenhalen van nieuwe medewerkers en het behouden van de huidige medewerkers is een prettige en aantrekkelijke bedrijfscultuur belangrijk. Een hoge mate van vertrouwen, trots en kameraadschap is hierbij onmisbaar.

Maar hoe word je zo’n bedrijf? ‘Op het moment is het voor iedereen een uitdaging om nieuw talent aan te trekken en te behouden, ook voor ons. Maar we zijn wel vooruitstrevend in ons proces. Wij zijn als eigenaren echt “one of the guys”. Ook zijn we ongeveer allemaal van dezelfde leeftijd. Sommige medewerkers werken al 10-15 jaar bij ons. Zo maak je belangrijke levensfases van elkaar mee. Van het uit huis gaan, samenwonen tot het krijgen van kinderen’, legt Erik uit.

Omgekeerd solliciteren

‘Eigenlijk solliciteren we vaak omgekeerd’, vertelt Erik lachend. ‘Wij pitchen ons bedrijf aan kandidaten die ons aanspreken en dan leg ik uit waar we naar op zoek zijn. Daarna kijken we of er een klik is. Zo kunnen wij goed en persoonlijk ons verhaal vertellen en kan de kandidaat bepalen of hun normen en waarden bij die van ons passen. We wachten niet af tot zij naar ons komen, wij komen naar hen.’

Erik vertelt dat ze zich bij Webstores vooral richten op afstudeerders. We hebben daarom ook goed contact met verschillende hogescholen. Zo houdt een medewerker zich fulltime bezig met het begeleiden van de afstudeerders. Op die manier investeren wij in het jonge talent dat bij ons binnenkomt en geven we ruimte aan de nieuwe generatie.

Vaker ‘ja’ zeggen

Erik is aangedragen om deel te nemen aan Good Practice en zijn kennis te delen met andere mkb-ondernemers die meer dan twintig medewerkers in dienst hebben. ‘Ik heb mijzelf voorgenomen om vaker ja te zeggen’, grinnikt Erik als hij vertelt waarom hij deelneemt aan Good Practice. Erik wil met kleine groepen mkb-ondernemers kennis uitwisselen over het aantrekken en binden van jong talent. En het creëren van een fijne werkplek voor je medewerkers. ‘Ik wil mijn kennis delen, zodat anderen hopelijk niet de fouten maken die ik heb gemaakt. Maar natuurlijk wil ik zelf ook leren van andere ondernemers.’

Over Good Practice

Good Practice wil het ondernemerschap van ondernemers en bedrijven in Regio Zwolle versterken en vergroten. Good Practice heeft een team van koplopers met verschillende expertises geselecteerd en gevraagd om collega-ondernemers te helpen groeien. Van vraagstukken over interne bedrijfsvoering tot omgaan met grote transities: elke koploper heeft een eigen kennisgebied binnen zijn bedrijf ontwikkeld en staat voor je klaar. De aangewezen koplopers delen hun unieke kennis en ervaring en versterken het netwerk in Regio Zwolle.

 

Over pionieren gesproken: Nocciolo uit Marijenkampen is het enige bedrijf in heel Europa dat perzikstenen, hazelnootdoppen en abrikozenpitten verkoopt als bodembedekkers. Om zijn unieke producten aan de man te brengen, moest ondernemer Rob Hazekamp samen met zijn vrouw en twee zonen sinds 2014 heel wat hobbels nemen. Vandaar ook dat hij al jaren samenwerkt met Kennispoort, ook nu het bedrijf België en Duitsland wil gaan veroveren. Als klein bedrijf hebben we enorm veel baat bij deze objectieve sparringpartner. 

Onze grootste uitdaging? Mensen overtuigen van onze producten. Voor een fietsenverkoper is dat makkelijk, want iedereen kent de voordelen van een fiets. Maar onze producten zijn echt uniek en dus met niets anders te vergelijken. Aan het woord is Rob Hazekamp (68 jaar) uit Marijenkampen. Al sinds 2014 runt hij samen met zijn vrouw Nelleke en zonen Sven en Robbert het bedrijfje Nocciolo (het Italiaanse woord voor kern), dat perzikstenen, hazelnootdoppen en abrikozenpitten verkoopt. En al sinds 2014 moet Rob aan zijn toehoorders uitleggen waarom deze producten de perfecte bodembedekkers zijn. Ook op deze fraaie herfstochtend doet hij dat vol enthousiasme. Perzikstenen, hazelnootdoppen en abrikozenpitten hebben niet alleen een warme en elegante uitstraling, ze zijn ook extreem lang houdbaar en onderhoudsarm. Ze gaan tot wel dertig jaar mee, zijn waterdoorlatend en rotten en schimmelen niet. Bovendien nemen perzikstenen CO2 in zich op en houden het lang vast. Door al deze eigenschappen zijn onze klanten verzekerd van een duurzame investering. 

Veelzijdig toepasbaar

Bijkomend voordeel is dat de perzikstenen, hazelnootdoppen en abrikozenpitten op diverse manieren toepasbaar zijn in de tuin en rondom het huis. ”Toen wij in 2005 dit huis kochten, zochten we naar een product waarmee we onze oprit, parkeerplaatsen en binnenplaats konden bedekken. Maar we wilden geen klinkers, grind, schors of houtsnippers gebruiken. Toevallig had mijn vrouw een jaar daarvoor tijdens een reis naar Zuid-Afrika perzikstenen in een tuin zien liggen. Die warme uitstraling maakte diepe indruk op haar, vandaar dat wij besloten om dit product te gebruiken.” Rob en Nelleke zijn zelfs zó enthousiast over het product, dat ze in 2014 besluiten om zelf perzikstenen, hazelnootdoppen en abrikozenpitten te importeren en te gaan verkopen. ”In eerste instantie boden we onze producten enkel aan als bodembedekkers voor bijvoorbeeld tuinen, wandelpaden en opritten. Later ontdekten we dat onze producten ook ideaal kunnen worden ingezet als vulmateriaal voor schuttingen, als valbeveiliging bij speeltuinen en als isolatielaag op daken.” 

Hulp van Kennispoort

Het feit blijft dat Nocciolo een uniek product aanbiedt en dat de potentiële klanten eerst overtuigd moeten worden van de meerwaarde. ”Vandaar dat ik al in 2014 aanklopte bij Kennispoort. Mijn vrouw en ik hadden wel heldere plannen en een goed doordacht rekenplan, maar als beginnend bedrijfje moesten we alles zelf uitzoeken en daarbij konden we wel wat hulp gebruiken. Bijvoorbeeld om ons nieuwe product in de markt te zetten en het benodigde kapitaal binnen te halen. We kwamen in contact met Ynte van der Meer, tot voor kort innovatiemanager bij Kennispoort. Hij was direct enthousiast over onze producten en heeft ons op diverse gebieden verder geholpen.” 


Meerwaarde bewijzen

Kennispoort helpt Nocciolo bijvoorbeeld met de vraag hoe het bedrijf de meerwaarde van haar producten kan bewijzen. Rob: ”Hiervoor kwamen we in contact met studenten van Hogeschool Windesheim en Deltion. Zij deden onderzoek naar de economische waarde van onze perzikstenen, hazelnootdoppen en abrikozenpitten en ze onderzochten hoe deze producten in de bouwwereld toepasbaar zijn. Daarnaast gingen studenten van Cibap aan de slag met manieren waarop we onze perzikstenen, hazelnootdoppen en abrikozenpitten het best konden vermarkten. Het grote voordeel hiervan was dat we geen duur onderzoeks- of reclamebureau in moesten schakelen. Daar hadden we simpelweg ook geen geld voor.” 

Internationale ambities

Inmiddels groeit het klantenbestand van Nocciolo gestaag en vindt Rob het tijd om over de landsgrenzen heen te kijken. ”Maar hoe benader je buitenlandse markten waar je totaal geen kennis van hebt? Gelukkig krijgen we hierbij hulp van Han Smidt, de international business consultant van Kennispoort. Han heeft ons superhandige tips geven. Zo vertelde hij me bijvoorbeeld dat Nederlanders in de ogen van Belgen vaak te direct zijn en veel te snel willen handelen. Bovendien sluit een Belg geen contract voordat hij met zijn zakenpartner heeft gegeten. Daarom heb ik in mijn contact met het eerste Belgische tuincentum vlakbij Antwerpen echt de tijd genomen om elkaar te leren kennen. En ik nam mijn contactpersoon mee uit eten. Het resultaat is dat binnenkort de eerste vrachtwagen vol perzikstenen naar Antwerpen vertrekt.” 

Breed netwerk aan partners

Naast Nederland en België liet Nocciolo haar oog vallen op Duitsland, aldus Rob. ”We legden daar contacten met een bedrijf dat een natuurlijk product ontwikkelde waarmee je eenvoudig water vasthoudt in de tuin. Dat vormt een mooie aanvulling op ons assortiment. We willen ook in Duitsland onze producten verkopen. Han kan ons hier op verschillende manieren bij helpen. En heeft hij de gewenste kennis niet in huis, dan verwijst hij ons door naar een collega of een partner uit het brede netwerk van Kennispoort. Zo heb ik straks een gesprek met Meester en Meester, een juridisch adviesbureau dat ik leerde kennen tijdens het Kennispoort Regio Zwolle Diner. Zij gaan ons bijstaan op het gebied van juridische vraagstukken. Dat geeft mij als ondernemer een gevoel van rust.” 

Blijvende samenwerking

Naast de steun op internationaal en juridisch gebied wil Rob binnenkort samen met Han kijken of Nocciolo ook financiële steun kan krijgen van het Regio Zwolle Incubator. ”Lukt dat, dan hebben we de financiële ruimte om verdere stappen te zetten als bedrijf. Je begrijpt dat ik heel tevreden ben over de samenwerking met Kennispoort. Als klein familiebedrijf beschikken we niet altijd over de noodzakelijke kennis en contacten, dan is het heel fijn om aan te kloppen bij een objectieve sparringpartner met een groot netwerk. Dat is voor de ontwikkeling van onze onderneming enorm belangrijk.” 

Meer weten?

Ben je geïnspireerd door het verhaal van Rob Hazekamp en speelt internationalisering ook een rol in jouw bedrijf? Dan kan Kennispoort Regio Zwolle je verder helpen! Vul hier het contactformulier in, dan nemen wij zo snel mogelijk contact met je op. 

Tekst en fotografie: Theo Smits

Anne Veenstra is het schoolvoorbeeld van een ondernemer. In de 34 jaar dat hij in Giethoorn aan het roer staat van restaurant en rondvaartbedrijf Hollands Venetië, bedenkt Anne telkens weer manieren om een boost te geven aan zijn onderneming. Zo introduceert hij hoogstpersoonlijk de toeristenarrangementen en is hij al in 2002 de eerste ondernemer in Giethoorn met een elektrische rondvaartboot. Ook voor de bedrijfsoverdracht aan zijn zoon Ricardo bedenkt hij een unieke, innovatieve vorm van ondernemen. Inmiddels zet Anne zich als ervaringsdeskundige in bij het programma Family Next van de provincie Overijssel. ‘Achteraf had ik zelf ook vaker gebruik moeten maken van de kennis van externe partijen.’

‘In de afgelopen 39 jaar hebben we veel tropenjaren gedraaid en onze ups en downs gehad, maar als ik opnieuw kon kiezen, dan had ik het weer gedaan.’ Aan het woord is Anne Veenstra (66 jaar). Samen met zijn vrouw Henriëtte staat hij van 1983 tot 2017 aan het roer van restaurant en rondvaartbedrijf Hollands Venetië in Giethoorn. Jarenlang is het stel zeven dagen per week van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat aan het werk om de zaak draaiende te houden. Hoewel zoon Ricardo nu de scepter zwaait, heeft Anne ook deze ochtend alweer de nodige hand- en spandiensten verricht in het prachtige familiebedrijf aan de rand van Giethoorn. ‘Stilzitten is niets voor mij. Mijn vrouw en ik zijn altijd doorpakkers geweest.’

Het complete pakket

Dat doorpakken is ook hard nodig als Anne en Henriëtte in 1983 het bedrijf kopen van zijn schoonvader. Anne: ‘De bank verstrekte ons de gewenste hypotheek tegen een rente van 13,8 procent. Voor beginnende ondernemers is dat natuurlijk een enorme uitdaging, maar door hard te werken, konden we het hoofd boven water houden.’ Bovendien lukt het Anne om met creatieve ideeën telkens weer een boost te geven aan het bedrijf. ‘In Giethoorn heb je natuurlijk verschillende andere restaurants en rondvaartbedrijven, daarom was het belangrijk dat Hollands Venetië zich onderscheidde van de concurrentie. Wij introduceerden als eerste arrangementen voor toeristen waarbij ze niet alleen gingen varen, maar ook koffie en gebak aangeboden kregen en drie musea in Giethoorn konden bezoeken. In het eerste jaar verkochten we samen met VVV Giethoorn bijna 2.000 van deze arrangementen. Vervolgens gingen we samenwerken met VVV Zwolle, we breidden het aanbod uit en zo verkochten we ongeveer 20.000 arrangementen per jaar. Dat was natuurlijk super.’

Eerste elektrische rondvaartboot

Ook in de jaren daarna lukt het Anne en zijn vrouw om nieuwe ideeën uit te rollen. Ze introduceren bijvoorbeeld met succes personeelsfeesten voor bedrijven uit heel het land. ‘Al in 2002 ontwikkelden we samen met de Technische Hogeschool Twente de eerste elektrische rondvaartboot in Giethoorn. Dat kostte best veel tijd en moeite en we kregen geen subsidie van de overheid, maar desondanks zag ik veel voordelen voor onze gasten. Bijvoorbeeld omdat de benzinestank en het lawaai van de benzinemotor verleden tijd waren. Voor deze innovatie ontvingen we de milieu- en toerismeprijs van de provincie Overijssel. Mooi om te zien dat tegenwoordig alle boten in Giethoorn een elektrische motor hebben.’

Soepele bedrijfsopvolging

Mede dankzij het harde werken en de innovatieve ideeën lukt het Anne en Henriëtte om een prachtig en gezond familiebedrijf op te bouwen waar ook zoon Ricardo gaat werken. In goed overleg wordt besloten dat hij in 2017 het bedrijf van Anne en zijn vrouw overneemt. ‘Samen met mijn fiscalist hebben we verschillende opties besproken, maar eerlijk gezegd sloten deze mogelijkheden niet aan op mijn verwachtingen. Ik wilde dat zowel Ricardo als Henriëtte en ik inspraak kregen en er financieel goed vanaf kwamen. Daarom heb ik zelf een vorm bedacht waarbij Ricardo in tien jaar tijd elk jaar tien procent van de aandelen van ons overneemt en in de tussentijd gewoon een loon uitbetaald krijgt. Op deze manier is de zaak binnen tien jaar van hem. Dezelfde vorm hebben we voor het onroerend goed bedacht. Als in 2027 de zaak van hem is, betaalt hij vervolgens nog tien jaar lang huur aan mij en mijn vrouw. Na die periode is hij ook de eigenaar van het onroerend goed.’

Deelname aan Family Next

Het toeval wil dat Anne tijdens het proces van de bedrijfsopvolging in contact komt met Marjolein van de provincie Overijssel. ‘Ik vertelde haar over mijn zelfbedachte vorm rondom de bedrijfsopvolging en zij vertelde mij over het programma Family Next, dat familiebedrijven in de provincie Overijssel helpt op het gebied van digitalisering, duurzaamheid én bedrijfsopvolging. Samen met mijn zoon Ricardo nam ik deel aan dit programma. We kregen nuttige tips en adviezen waar we mee verder konden.’

Ervaringsdeskundige

Na zijn deelname aan Family Next krijgt Anne de vraag of hij als ervaringsdeskundige andere deelnemers van het programma wil helpen op het gebied van bedrijfsopvolging bij familiebedrijven. ‘Dat zag ik meteen zitten. Ik vind het leuk om mijn kennis en ervaringen met andere ondernemers te delen en ik weet hoe handig het is om praktische informatie van externe partijen te krijgen. Achteraf had ik zelf ook vaker gebruik moeten maken van externe informatiebronnen, want als ondernemer weet je simpelweg niet genoeg over zaken als boekhouden, digitalisering of bijvoorbeeld bedrijfsopvolging. Inmiddels heb ik verschillende ondernemers in de regio ondersteund, waaronder Arjan Stroeve van Eethuys De Steen in Willemsoord, slager Martijn Bouma in Steenwijkerwold, Rob Schoelink van camping De Sloothaak in Giethoorn en Hilbert Smit van Recreatiebedrijf Geythoorn in Giethoorn. Het geeft een goed gevoel om hen en hun opvolger verder te helpen met de toekomst van hun familiebedrijf. Want ondernemen is en blijft een prachtig beroep.’

Meer weten?

Ben je geïnspireerd door het verhaal van Anne Veenstra en speelt bedrijfsopvolging ook een rol in jouw familiebedrijf? Dan kan Kennispoort Regio Zwolle je meer vertellen over Family Next! Vul hier het contactformulier in, dan nemen wij zo snel mogelijk contact met je op. 

Tekst en fotografie: Theo Smits

Over innoveren gesproken: onlangs lukte het Shelduck.co om een unieke 3D-printtechniek te ontwikkelen waarmee deze Zwolse startup duurzaam meubilair kan printen van lokale biologische restmaterialen zoals mais, stro en zonnekroon. Supergaaf natuurlijk, maar nu wil oprichter en eigenaar Olivier Gossink zo snel mogelijk de eerste klanten binnenhalen en zijn innovatie op de markt brengen. ‘Ik heb nu een eigen onderzoeksteam, een testpubliek én de bevestiging dat mijn bedrijfje kans van slagen heeft.’

‘Innoveren vind ik het leukste wat er is. Nieuwe dingen bedenken en uitwerken, lekker pionieren. Al op mijn zestiende bouwde ik op de zolderkamer van mijn ouders mijn eerste 3D-printer. Het kostte me letterlijk veel bloed, zweet en tranen, maar het lukte me wel’, aldus Olivier Gossink (26 jaar), oprichter en eigenaar van Shelduck.co. Een Shelduck (oftewel bergeend in het Nederlands) is een dier dat holen van andere dieren hergebruikt om zijn eieren uit te broeden. En precies dat hergebruik vormt een belangrijke inspiratiebron voor Oliviers innovaties, zo vertelt hij deze ochtend in zijn werkplaats bij ZWINC (start-up incubator in Regio Zwolle). ‘Ik zie het als een uitdaging om van restmateriaal een nieuw product te maken met 3D-printers als mijn belangrijkste gereedschap.’

Olivier Gossink

Unieke 3D-printtechniek

Kortgeleden lukte het Olivier om een unieke 3D-printtechniek te ontwikkelen, waarbij biologische restmaterialen zoals mais, stro en zonnekroon het basismateriaal vormen. ‘Deze reststromen maal ik in grote volumes tot pulp, waarna een droogtechniek het mogelijk maakt dat mijn hoogwaardige 3D-printer dit materiaal kan verwerken tot duurzaam meubilair. Wat betreft het ontwerp zijn er geen grenzen, zolang het meubel past binnen de maximale afmeting van 1 meter 50 bij 1 meter 50. Hierdoor biedt Shelduck.co klanten de mogelijkheid om een uniek en duurzaam meubel te bestellen tegen een concurrerende prijs.’ Er is alleen één probleem: de klanten waar Olivier over spreekt, ontbreken nog. ‘Ik wil zo snel mogelijk een plek in de markt gaan veroveren.’

Studenten doen marktonderzoek

Olivier komt in contact met studenten commerciële economie van Hogeschool Windesheim. ‘Deze studenten onderzoeken voor mij wie mijn doelgroep eigenlijk is, hoe ik de markt het best kan benaderen, wat mijn unieke verkoopargumenten zijn en hoe deze aansluiten op de vragen en behoeften van mijn klanten. Zo’n marktonderzoek is van onschatbare waarde, want als startup heb ik simpelweg niet het geld om dit door een bureau uit te laten voeren. Wat dat betreft snijdt het mes aan twee kanten: de studenten dragen belangrijke informatie voor Shelduck.co aan en als bedrijf bied ik hun een superinteressante businesscase waar ze onderzoek naar kunnen doen.’

Materiaal Shelduck

Producttest op Bevrijdingsfestival Overijssel

De volgende stap voor Olivier is de wereld te tonen wat zijn bedrijf Shelduck.co te bieden heeft. Want onbekend maakt onbemind. ‘Ik kwam onlangs in contact met Innofest. Deze organisatie helpt startups om hun innovatie sneller naar de markt te brengen door producten op festivals en living labs te testen. In mijn geval kon ik mijn biologische wipwap door de bezoekers van Bevrijdingsfestival Overijssel laten uitproberen. Met succes, want de wipwap overleefde het festival met glans, zonder een spoor van slijtage.’ Door een samenwerking tussen gemeente Zwolle, ZWINC en Kennispoort kon naast Shelduck ook de startup Wattage een testcase uitvoeren op het festival.

Goede kans van slagen

‘Het fijne is dat Kennispoort over veel kennis beschikt en ook een groot netwerk heeft. Voor mij leverde dat een eigen onderzoeksteam en een testpubliek op. Daarnaast mocht ik de allereerste biologisch afbreekbare en 3D-geprinte award maken voor de winnaar van de innovatieprijs van Regio Zwolle. Tenslotte hebben mijn gesprekken met ZWINC en Kennispoort mij er ook van overtuigd dat Shelduck.co een goede kans van slagen heeft. Dat is precies de bevestiging die je als startup zoekt.’

Tekst en fotografie: Theo Smits

We nemen graag contact met je op

Laat hieronder je gegevens achter en wij bellen je terug

  • Velden met een * zijn verplicht om in te vullen.