Hengst Footwear zet samen met Kennispoort stappen op het gebied van digitalisering, klantbinding, marktonderzoek en merkbeleving

Al 120 jaar en 4 generaties lang ontwikkelt en verkoopt Hengst Footwear uit Steenwijk unieke collecties schoenen aan tevreden retailers. Om ook in de toekomst succesvol te kunnen zijn, neemt het familiebedrijf samen met Kennispoort Regio Zwolle begin 2021 alle bedrijfsprocessen, waaronder digitalisering, klantbinding, merkbeleving en financiën, eens grondig onder de loep. Daarnaast onderzoeken 4 hbo-studenten vanuit Windesheim diverse nieuwe kansen in de schoenenmarkt. CEO Roelof de Leeuw is enthousiast over de samenwerking. ‘Dankzij deze “reset” lopen we binnenkort weer voorop.’

‘Als je een bepaald product verkoopt, moet je er wel iets mee hebben.’ In het geval van Roelof de Leeuw komt de passie voor schoenen niet helemaal uit de lucht vallen. ‘Als kind ben ik praktisch in een schoenendoos geboren, aangezien mijn eigen familie ook al ruim 85 jaar een sportwinkel runt.’ Inmiddels is Roelof ‘begin 50’ en heeft hij een imposante carrière in de wereld van schoenen en sportkleding achter de rug. Sinds april van dit jaar zet hij zijn kennis en ervaring in als CEO bij Hengst Footwear, het familiebedrijf dat haar hoofdkantoor in Steenwijk heeft.

Inspelen op een veranderende wereld

‘Wat ik buiten de rijke historie zo mooi vind aan dit familiebedrijf? Dat het verdiende geld niet aan onnodige zaken wordt uitgegeven, maar juist in het bedrijf wordt geïnvesteerd in tijden dat het wat moeilijker gaat. En eerlijk gezegd zit het bedrijf op dit moment ook in een lastige fase.’ Volgens Roelof heeft dat, naast corona, onder andere te maken met de snel veranderende wereld waarin het bedrijf acteert. ‘Dankzij het internet kunnen consumenten tegenwoordig volledig online een auto bestellen. Die digitaliseringsslag heeft ook invloed op de bedrijfsketen in de schoenenwereld, want sommige geledingen verdwijnen om kosten te besparen. Die digitalisering leidt er bovendien toe dat we onze onlinestrategie veel beter moeten uitwerken.’

Hengst Footwear

De kracht van emotie en merkbeleving

Zo liggen er in de ogen van het familiebedrijf kansen om het partnerschap met klanten te versterken. ‘Hengst Footwear herbergt meerdere schoenenmerken die nooit echt als merk zijn gepresenteerd. Wat nou als we deze merken meer inhoud geven en via websites en webshops en slim gebruik van social media direct richting de eindconsument presenteren en communiceren? Dan creëren we een sterkere vraag naar deze schoenen en zijn we van grotere toegevoegde waarde voor onze afnemers. Want uiteindelijk draait het bij de verkoop van schoenen om emotie en merkbeleving. Daarnaast willen we onze klanten digitaal aan onze voorraden koppelen, zodat ze een groter schoenenaanbod richting de consument kunnen aanbieden. Kortom, het is hoog tijd voor een “reset”, waarbij we als bedrijf verder kijken dan alleen de bedrijfsvoering en de financiën. We willen dat Hengst Footwear weer “future proof” wordt. En daarom hebben we besloten een samenwerking aan te gaan met Kennispoort Regio Zwolle.’

De bijdrage van Kennispoort

Die samenwerking begint met een aantal adviesgesprekken tussen de directie en Jacques Heemstra van Kennispoort Regio Zwolle over de gewenste transities en innovaties. ‘Naar aanleiding van deze gesprekken adviseerde Jacques ons om kosteloos een International E-commerce Scan uit te laten voeren, waarbij Kennispoort het hele onlinesysteem van ons bedrijf onderzoekt en kijkt hoe we via plug-ins nieuwe systemen aan kunnen sluiten op ons bestaande onlinesysteem. Naar aanleiding van deze scan zijn we nu bijvoorbeeld bezig met de introductie van een Electronic Data Interface, waarmee we heel eenvoudig data met onze klanten kunnen delen. Hierdoor wordt de aanwezige kennis binnen beide bedrijven inzichtelijk en voorkomen we menselijke typefouten.’

Marktonderzoek door hbo-studenten

Aangezien de circa 30 medewerkers binnen Hengst Footwear hun handen vol hebben aan hun eigen werkzaamheden, ontbreekt het simpelweg aan de tijd om onderzoek te doen naar nieuwe kansen en mogelijkheden in de schoenenmarkt. ‘Daarom zijn we superblij dat we via Jacques in contact zijn gekomen met 4 vierdejaars hbo-studenten van de opleiding International Business & Languages van Hogeschool Windesheim. Sinds februari doen deze studenten heel gericht onderzoek naar 4 onderzoeksvragen die we samen hebben opgesteld en die kansen bieden voor ons bedrijf. Zo onderzoeken twee studenten welke marketingtools we nodig hebben om onze omzet in het Verenigd Koninkrijk en Duitsland in 3 jaar tijd te verdubbelen. Een andere studente kijkt hoe we via onze displays vol schoenen meer omzet voor onze klanten kunnen genereren in hun winkels. En de vierde studente onderzoekt de markt voor “sanitized” schoenen die worden gedragen in laboratoria, keukens en bijvoorbeeld ziekenhuizen. Hoe ziet die markt eruit, aan welke eisen moeten de schoenen voldoen, wat zijn de wensen van de dragers van deze schoenen en hoeveel mogen ze kosten? De informatie die deze onderzoeken opleveren, is voor ons van onschatbare waarde.’

Hengst Footwear

Follow-up voor de toekomst

Tijdens het interview benadrukt Roelof hoe serieus het familiebedrijf de bijdragen van de 4 hbo-studenten neemt. ‘Alle 4 onderzoeken bieden ons heel waardevolle handvaten om volgende stappen te zetten en ons marktgebied verder uit te breiden. De studenten krijgen begeleiding van hun mentor vanuit Windesheim en daarnaast hebben we als bedrijf ook een externe medewerker gevraagd om de studenten te faciliteren en adviseren en ons tot in detail op de hoogte te houden van de ontwikkelingen van de onderzoeksvragen. Wat wij heel belangrijk vinden, is dat we de theoretische kennis uit de onderzoeken kunnen vertalen naar de praktijk. Het mooie aan deze samenwerking vind ik de wisselwerking met het onderwijs. Aan de ene kant leveren de studenten ons belangrijke input voor onze onderneming en aan de andere kant biedt onze onderneming een prachtige plek waar studenten kennis en ervaring kunnen opdoen. Ondertussen kijk ik samen met Jacques hoe we een follow-up kunnen geven aan onze samenwerking. Waarschijnlijk gaat een pas afgestudeerde kennis van Jacques ons binnenkort helpen om meer lading te geven aan een van onze schoenenmerken. Binnen Hengst Footwear zijn we heel nieuwsgierig naar de bijdrage van deze oud-studente. Daarnaast zijn we superblij met de samenwerking met Kennispoort, want het helpt ons bedrijf om binnenkort weer voorop te lopen.’

Tekst en fotografie: Theo Smits

Op donderdag 17 juni vond het Go4Export North Sea Neighbours Congress plaats. Het online congres bracht ondernemers en overheden uit Verenigd Koninkrijk en Nederland samen. Met 120 deelnemers had het congres een maximale bezetting. De aanwezigen lieten zich inspireren en konden met elkaar kennismaken rondom de thema’s agri-tech, biobased en food.

Sectoren in de etalage

Het congres had als doel om de handelsrelatie tussen ondernemers in het Verenigd Koninkrijk en Nederland versterken. Innovaties en vernieuwingen in de sectoren agri-tech, biobased en food werden tijdens het programma stevig in de etalage gezet. Deze in Oost-Nederland bewezen sectoren hebben veel te bieden aan bedrijven in het Verenigd Koninkrijk. Daarbij zijn de provincies Drenthe, Overijssel en Gelderland een aantrekkelijke vestigingslocatie, met onder andere de hoogste kwaliteit research en development (universiteiten en hogescholen) en overige randvoorwaarden voor (goed) ondernemerschap.

Food- en health-innovaties voor een gezond leven

In het openingswoord benadrukten Wendy de Jong (algemeen directeur Oost NL) en Netty Wakker (directeur Kennispoort Regio Zwolle) de kansen die er liggen. Samen moeten we ons inzetten voor een gezonde en duurzame consumptiemaatschappij door o.a. te investeren in slimme landbouwtechnieken om meer zelfvoorzienend te worden. Juist daarom moeten we inzetten op gezonde & duurzame voeding en circulaire & biobased oplossingen voor goederen & verpakkingen. Oost-Nederland heeft hiervoor volop oplossingen in huis.

Culturele overeenkomsten en verschillen

Na het openingswoord loodste dagvoorzitter Wim A.B de deelnemers door het interactieve programma. In het plenaire gedeelte werd ingezoomd op de feiten over de relatie tussen de relatie tussen Verenigd Koninkrijk en Nederland. Zo gingen Michiel van Deursen (Netherlands British Chamber of Commerce), Marc Groothuijse (Kamer van Koophandel) en Lennard van Otterloo (ondernemer in Londen) in op de culturele verschillen en overeenkomst tussen beide landen.

Substainable Development Goals

In een tweede tafelgesprek werd ingegaan op de Substainable Delvelopment Goals door Sandra Pellegrom (Ministerie van Buitenlandse Zaken), Maurice Bischop (Vepa) en Robert Hall (Wageningen Universiteit). Deze zeventien duurzame ontwikkelingsdoelen zijn door de Verenigde Naties vastgesteld als de wereldwijde duurzame ontwikkelingsagenda. In het tafelgesprek werden de doelen uitgelicht als belangrijke en waardevolle handvaten voor maatschappelijk en duurzaam ondernemerschap.
De tafels werden afgewisseld met inspirerende filmpjes van o.a. Erik Back (eigenaar Future Farm) gedeputeerden Henk Brink (gedeputeerde provincie Drenthe), Eddy van Hijum (gedeputeerde provincie Overijssel) en Christianne van der Wal (gedeputeerde provincie Gelderland).

Boodschap: blijf elkaar opzoeken!

Na het plenaire gedeelte namen de online gasten deel aan zeven verschillende inspirerende subsessies, zoals ‘healthy foods’, ‘expoteren naar Verenigd Koninkrijk’, ‘establishing your business in The Netherlands’, ‘pratical aspects of ‘exporting to the Netherlands’ en ‘food & proteins’.
De afsluiting van het congres was in handen van Andrew Wood (Honorary Dutch Consul for the East of England). Hij drukte de deelnemers op het hart om elkaar te blijven opzoeken. Het online congres werd vervolgens door de deelnemers afgesloten met online netwerken en persoonlijke matchmaking.

Organisatie

De organisatie van het congres was in handen van Kennispoort Regio Zwolle, Oost NL en Go4Export, in samenwerking met The Netherlands, Trade and Innovate NL en Ik Ben Drents Ondernemer. Met ondersteuning door de provincies Overijssel, Gelderland en Drenthe.

Hoe maak je jouw bedrijf nog meer klaar voor de toekomst op het gebied van arbeid en economie? We delen praktische informatie over financiële regelingen en andere support voor ondernemers in West-Overijssel. We focussen op provinciale subsidieregelingen, maar besteden ook aandacht aan andere regelingen en support om kansen te benutten voor jouw bedrijf.

Digitalisering & Innovatie

Presentatie MKB webinar 21 juni

Arbeidsmarkt

Presentatie MKB webinar 23 juni

MKB West-Overijssel webinars

In de webinar wordt direct duidelijk voor wie het aanbod is, aan welke voorwaarden je moet voldoen en wat het je kan opleveren. De webinar duurt één uur. We geven informatie over het gebruik van subsidies, vouchers, regelingen en het vinden van advies en support op de thema’s digitalisering en innovatie.

AW Materieel, dé winnaar van de Cross-over Innovation Challenge 2016. Wij spraken Gert-Jan van Wieren, eigenaar van AW Materieel, om te vragen wat het winnen van de XIC-award hem gebracht heeft. Zij ontvingen de award voor de innovatieve wascontainer die zij ontwikkelden. De veelzijdige machine waarmee in een werkgang zowel de ondergrondse container geleegd en gewassen kan worden als de ondergrondse put en het zuiltje leeggezogen en gereinigd kan worden. De wasmachine kan eenvoudig op een kraanhaakwagen geplaatst worden.

Wat was de reden dat je je vorig jaar hebt opgegeven voor de Cross-over Innovation challenge?
Het leek ons leuk om mee te doen aan een challenge! De vraag kwam via een adviseur van Kennispoort bij ons binnen en toen zijn wij erover na gaan denken. We waren erg vereerd dat we een kans maakten en erg benieuwd wat voor impact dit voor ons zou hebben.

Jullie werkten voor de wascontainer samen met onder andere AES technische groothandel en hogeschool Windesheim. Hoe is deze samenwerking tot stand gekomen?
Met een aantal bedrijven werkten wij al veel langer samen. AES technische groothandel heeft voor ons een vaste waarde als toeleverancier. Wij werken altijd erg veel samen met onze toeleveranciers.
Deze samenwerking voor de AW Wascontainer met AES en Hogeschool Windesheim vonden we een leuke mix. We gebruikten veel open communicatie en waren helder naar elkaar toe. Iedereen heeft een stukje waar hij of zij goed in is en gezamenlijk kwamen tot een mooie eindoplossing.

Wat heeft het winnen van de Cross-over Innovation Challenge je gebracht?
Het winnen van de Cross-over Innovation Challenge heeft ons vooral veel publiciteit opgeleverd. Niet alleen regionaal, maar ook landelijk. We zagen dat onze toeleveranciers en klanten dat erg leuk vonden. Voor hen was het een soort bevestiging dat ze een goed product gekocht hadden.

Heb je sinds het winnen van het XIC-award nog verder geïnnoveerd?
Ja, we hebben hulpstukken ontwikkeld om een ondergrondse container makkelijker uit de grond te tillen. Daarnaast is er van de AW Wasmachine inmiddels een 2.0 versie. Een nog betere versie. Voor de buitenstaander is hiervan niks te zien.

Welke tip zou je andere ondernemers die bezig zijn met een innovatie mee willen geven?
Vertrouw op je eigen eigenwijsheid en je oplossing! En ga altijd samen met je klanten/gebruikers in overleg, waar zijn zij naar op zoek? Je moet iets toevoegen waar de klant echt wat aan heeft en dit vormen tot een eenvoudig product.

Wat is het meeste verrassende dat de deelname aan het XIC heeft opgeleverd?
Dat je tijdens het XIC op het podium staat en dan ook nog eens wint is wel echt gaaf! Het was een soort erkenning voor AW Materieel. Leveranciers kwamen langs met taarten om ons te feliciteren. En we kregen zelfs reacties op het winnen van de Cross-over Innovation Challenge in het buitenland.

DutchFiets is een fiets van kunststof. Ze bedachten het uit onvrede over het huidige aanbod. Een hoge kwaliteit fiets voor een reële prijs welke ‘cradle-to-cradle’ geproduceerd kan worden. Kennispoort Regio Zwolle heeft DutchFiets geholpen bij de vertaalslag van product naar businessplan.

Het idee

Manon Pad en Johannes Alderse Baas, studenten werktuigbouwkunde aan Hogeschool Windesheim, bedachten voor hun minor production engineering een kunststof fiets, de DutchFiets. Een maatschappelijk verantwoorde, onderhoudsarme designfiets uit recyclebaar kunststof voor de circulaire economie. Ontstaan vanuit technisch onderzoek met als een doel een fiets te ontwikkelen die niet eindigt als afval, zijn de fietsen van DutchFiets gemaakt van 100 procent recyclebaar kunststof.

Statiegeld

Door ‘statiegeld’ te heffen op de DutchFiets stimuleren zij hun klanten de fiets aan het eind van de levensduur in te leveren. Een DutchFiets levert standaard €100,- op bij inruil. De ingeruilde fiets komt terecht bij de sociale werkplaats waar deze ook werd geassembleerd, waarna gekozen kan worden voor refurbishment of recycling. De opgeknapte fiets kan opnieuw worden aangeboden en de grondstoffen kunnen terug in de keten. Een paar oude wielen kunnen bijvoorbeeld zomaar een nieuw frame opleveren. Een prachtig concept om het milieu te sparen!

De uitwerking

Kennispoort heeft DutchFiets geholpen met de vertaalslag van product naar businessplan en het aanpassen van de doelgroep van alleen student naar een grotere groep mensen met een kleine beurs.

Benieuwd naar wat de innovatieadviseurs van Kennispoort voor jou kunnen doen? Neem gerust vrijblijvend contact met ons op.

Een dynamisch wildwaarschuwingssysteem dat aanrijdingen met herten tot wel honderd procent verminderd. Dat is Prowild, voortgekomen uit een samenwerkingsverband tussen Traffic2000 uit Dedemsvaart, Technical Support uit Hardenberg, Afman uit Holten en Ingenieursbureau ILG uit Wigmond. Door het slim plaatsen van hekken, geavanceerde sensors en het gebruik van zelfontworpen software, weet het systeem dat er herten oversteken. Weggebruikers worden dan met speciale verkeersborden gewaarschuwd.

Het idee

De provincie Overijssel had eerder normale waarschuwingsborden langs de weg geplaatst, maar die werkten niet afdoende. Traffic2000 kreeg de vraag een oplossing te verzinnen.”Het voordeel van dit systeem is dat de borden alleen aangaan op het moment dat er daadwerkelijk iets aan de hand is”, aldus Gert Hamberg, Traffic2000

Prowild en samenwerking

Prowild is een resultaat van een samenwerking tussen verschillende partijen. Gert Hamberg legt uit: “We zijn dus bij vier partners bij elkaar gekomen omdat bij ieder een eigen discipline heel sterk aanwezig is. We hebben Arfman bijvoorbeeld die met hekwerken heel sterk is, daarmee hebben we mooie constructies gemaakt waarmee het wild ook goed geleid wordt naar de locaties waar we willen dat het wild naar geleid wordt.

Daarnaast hebben we natuurlijk het technische bedrijf die de hardware van het systeem zelf doorontwikkeld heeft en we hebben een ingenieursbureau die heel goed weet hoe een landschap ingericht moet worden om ook de reeën te krijgen waar we ze willen hebben.”

We nemen graag contact met je op

Laat hieronder je gegevens achter en wij bellen je terug

  • Velden met een * zijn verplicht om in te vullen.