Digitalisering bedrijfsleven maakt een schaalsprong

De Europese Commissie stemt in met het voorstel voor vijf European Digital Innovation Hubs in Nederland. Deze helpen om de digitalisering van de economie te versnellen. Vooral het midden- en kleinbedrijf kan hier hulp bij gebruiken. Daarom komt er verspreid over Europa een netwerk van regionale aanspreekpunten waar ondernemers terecht kunnen voor raad en daad.

Deze week hebben de Europese Commissie en het ministerie van Economische zaken goedkeuring gegeven aan het voorstel voor een landelijk netwerk van European Digital Innovation Hubs (EDIH). De EDIH’s zullen best practises met elkaar delen, regionale diensten leveren, gezamenlijke landelijke initiatieven ontwikkelen en inzetten op thema’s zoals over cyber security en AI. Nederlandse bedrijven worden geholpen om middelen duurzamer en beter in te zetten. En om optimaal gebruik te maken van landelijke kennis. Ook kunnen ervaringen beter worden gedeeld.

Smart Industry Hubs

De EDIH’s gebruiken bestaande structuren en bouwen verder op de Smart Industry Hubs, die ontstaan uit het landelijke Programma Smart Industry, zoals BOOST Smart Industry in Oost- Nederland.

Een EDIH bestaat uit drie pijlers:

  • kennis en vaardigheden;
  • testfaciliteiten (test-beforeinvest);
  • toegang tot financiering.

Voor Oost-Nederland richt EDIH BOOST Robotics EastNL zich op producerende bedrijven in het MKB, agrifood en medtech. Als bedrijven de nieuwe generatie digitaliseringsmogelijkheden begrijpen, kunnen zij deze gebruiken in hun eigen organisatie, producten en diensten.

De vraag van bedrijven staat centraal. Zij moeten sneller en beter toegang krijgen tot fieldlabs en skillslabs, testfaciliteiten en financierings- en internationaliseringsmogelijkheden. Overijssel en Gelderland zijn trots op hun maakbedrijven en zien een mooie toekomst voor deze bedrijven. Omdat zij kunnen helpen met het oplossen van maatschappelijke vraagstukken in de voedselvoorziening en gezondheid. Stappen zetten in digitalisering is belangrijk, want andere Europese landen en de wereldeconomie staan ook niet stil.

De provincies Overijssel en Gelderland hebben, samen met 16 consortiumpartners waaronder Kennispoort Regio Zwolle, subsidie aangevraagd bij de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO). De komende 3 jaar wordt 6 miljoen euro subsidie beschikbaar gesteld door de EU (35%), het ministerie van EZK (35%) en de provincies Overijssel en Gelderland (samen 30%).

Spin in het web

In Europa vormen alle EDIH’s samen een groot netwerk dat het Digital Europe Programme (DIGITAL) vooral gaat uitvoeren. Ook binnen Nederland gaan de 5 EDIH’s samenwerken via een gemeenschappelijke backoffice. Onder toeziend oog van de minister van Economische Zaken en Klimaat, Micky Adriaansens, zal daarvoor een convenant worden ondertekend tijdens het landelijke Smart Industry Jaarevent op 29 juni.

Hulp nodig bij digitalisering?

Wil je meer weten over de EDIH’s, de digitalisering van je bedrijf of een van de andere programma’s voor het mkb? Neem contact met ons op en wij helpen je verder.

 

Wil jij jouw innovatieve techniek of proces verder ontwikkelen? MKB-ondernemers uit Gelderland en Overijssel kunnen nu financiering aanvragen vanuit het fonds ION+2. 5,5 miljoen euro is beschikbaar gesteld om risicokapitaal te verlenen aan ambitieuze MKB-ondernemers. Dit helpt om innovaties op het gebied van groen en digitalisering snel en succesvol op de markt te brengen.

Wat houdt het fonds ION+2 in?

De middelen van het fonds komen uit het REACT-EU programma. Oost NL is fondsmanager van ION+2. ION+2 is een vervolg op het succesvolle ION+, waarmee tot nu toe twaalf bedrijven uit Gelderland kapitaal ophaalden om een stap te zetten in de ontwikkeling van verschillende innovaties. Zoals XTINC, dat zich richt op de opslag van groene waterstof of AMT Medical, een bedrijf dat openhartoperaties veiliger wil maken.

Vanuit ION+2 kunnen nu ook Overijsselse ondernemers financiering aanvragen. Naast een financiële bijdrage, krijg je ook hulp van specialisten van Oost NL en cofinaciers. Dit maakt het mogelijk om jouw project naar de volgende fase te brengen, zodat investeerders of banken bereid zijn om in te stappen. Je mag met de lening drie typen activiteiten financieren:

  • Ontwikkeling van de technologie
  • Validatie van de markt en ontwikkelen van de onderneming
  • Het op de markt brengen van de innovatie

Voor wie is deze financiering?

Mkb-ondernemingen die actief zijn in de volgende innovatieve sectoren maken kans op financiering:

  • agro & food;
  • health;
  • hightech systemen & materialen en cross-overs als ICT, water, creatieve industrie, chemie en de maakindustrie;
  • energie- en milieutechnologie (EMT) inclusief biobased economy en cross-overs van EMT met de bovengenoemde sectoren.

Waar moet de innovatie aan bijdragen?

Jouw techniek of proces moet een bijdrage leveren op het gebied van groen of digitalisering.

Groen

Bij de financiering op het gebied van groen moet het project een bijdrage leveren aan de verduurzaming en vergroening van de economie en ecologische duurzaamheid. Denk bijvoorbeeld aan zekere, schone en efficiënte energie, vermindering van CO2-uitstoot of circulariteit.

Digitalisering

Bij de financiering op het gebied van digitalisering moet het project een bijdrage leveren aan de digitalisering van het bedrijfsleven en de inzet van digitalisering binnen de maatschappij. Denk bijvoorbeeld aan robotisering, Internet of Things (IoT), kunstmatige intelligentie (AI).

Financiering ION+2 aanvragen

Wil je weten of je in aanmerking komt voor de financiering? Bekijk hier de voorwaarden. Onderaan de pagina met voorwaarden kun je ook het aanvraagformulier invullen.

Hulp nodig?

Wil je meer weten over deze financiering? Wij helpen je graag verder. Of we kunnen je doorverwijzen naar experts uit ons netwerkNeem contact met ons op en wij helpen je verder.

Wil jij jouw bedrijf (meer) digitaliseren en klaarmaken voor de toekomst? De subsidieregeling Digitaliseringvoucher van provincie Drenthe geeft je een steun in de rug. Mkb-ondernemers met een vestiging in Drenthe kunnen de subsidie aanvragen vanaf dinsdag 17 mei 2022. Je krijgt maximaal vijftig procent van de kosten voor digitalisering vergoed, tot €3000,-. Van de agrarische sector, bouw tot de culturele sector: bedrijven uit verschillende branches kunnen een aanvraag doen.

 

Waar kun je de digitaliseringsvoucher voor gebruiken?

  • Het afnemen of aanschaffen van nieuwe producten, processen of diensten bij een externe digitale leverancier.
  • Het door een externe digitale leverancier laten verbeteren van bestaande producten, diensten of processen door digitalisering.
  • Het laten uitvoeren van een scan voor cybersecurity met het doel om jouw bedrijf digitaal sterker en veiliger te maken.

Benieuwd naar voorbeelden uit de praktijk? Je kunt de subsidieregeling onder andere gebruiken voor het digitaliseren van een voorraadmanagement, online boekingssysteem, of het ontwikkelen van apps. Je krijgt geen subsidie voor interne kosten, interne leveringen tussen bedrijven die in een groep verbonden zijn, SEO en SEA, aanschaf van hardware, trainingen en workshops en kennisinhuur of advieskosten.

 

Digitaliseringsvoucher aanvragen

Je kunt de subsidie aanvragen vanaf dinsdag 17 mei 2022 op de website van het Samenwerkingsverband Noord Nederland via www.snn.nl/digitaliseringsvoucherdrenthe2022. Bekijk op deze website nu alvast de voorwaarden en tips over hoe jij je goed kunt voorbereiden op de aanvraag. Om een goede kans te maken op de subsidieregeling is het belangrijk om je aanvraag op tijd in te dienen!

 

Hulp nodig?

Wil je meer weten over de digitaliseringsvoucher? Wij helpen je graag verder. We kunnen je doorverwijzen naar experts uit ons netwerk. Of we koppelen je aan een externe partij die aan de slag kan met jouw vraagstuk. Neem contact met ons op en wij helpen je verder.

Heb jij jouw cybersecurity op orde? We hebben vaak de neiging om onszelf te overschatten als het gaat om cybersecurity. Dit geldt niet alleen voor ondernemers, maar ook voor medewerkers. Want natuurlijk weten we allemaal dat het belangrijk is dat je een goed wachtwoord hebt om jouw digitale accounts te beschermen. En natuurlijk heb je het wel door wanneer je een phishing mail ontvangt. Daar klik je toch niet op? In de praktijk is dit toch moeilijker dan het lijkt. Ik geef je in deze blog een paar tips om een goede start te maken met cybersecurity in jouw bedrijf!

Wat is cybersecurity?

Eerst. Cybersecurity, wat is dat eigenlijk? Cybersecurity is het beschermen van computers, servers, mobiele apparaten, elektronische systemen, netwerken en gegevens tegen schadelijke aanvallen. Je kunt het ook IT-beveiliging noemen of de beveiliging van elektronische gegevens.

Vier tips

Tip 1: Zorg voor basishygiëne

We zijn er het afgelopen jaar wel achter gekomen hoe belangrijk basishygiëne is om bijvoorbeeld te voorkomen dat je ziek wordt. Hetzelfde geldt voor cybersecurity. Basishygiëne is belangrijk om te voorkomen dat je een virus krijgt (in dit geval een digitaal virus). Installeer bijvoorbeeld virusscanners, houd alle software up-to-date, zorg dat je structureel back-up’s maakt (versleutel deze ook) en maak goed gebruik van sterke wachtwoorden. Dat laatste kan bijvoorbeeld door middel van een authenticathor app voor een extra beveiliging.

Tip 2: Ken jouw bedrijf

Ken je jouw bedrijf? Je zal deze vraag waarschijnlijk erg snel met ‘ja’ beantwoorden, want natuurlijk ken je jouw eigen bedrijf. Maar stel je eens voor dat het wel mis gaat met de cybersecurity. Hoe reageer jij? Wat gaan jouw medewerkers doen? Cybersecurity is niet voor iedereen het leukste onderwerp om mee aan de slag te gaan. Het klinkt best ingewikkeld en het is niet iets wat de gemiddelde medewerker aangaat, toch? Maar niets is minder waar! Leer en oefen met scenario’s die dicht bij de werkelijkheid staan. Wat gebeurt er bijvoorbeeld als je een ransomeware (gijzelsoftware) besmetting krijgt en je door hackers wordt gechanteerd? Scenario’s zoals deze maken het realistisch en helpen om het belang van goede cybersecurity te benadrukken. Het is belangrijk dat het voor medewerkers leuk is om er mee bezig te zijn. Anders wordt het wel een erg saai verhaal waar niemand echt energie in wil steken. Denk eens aan het opzetten van een soort campagne rondom cybersecurity, gamification of zelfs het inzetten van virtual reality.

Tip 3: Weet waar je op moet letten

Denk eens aan de volgende onderwerpen als je aan de slag gaat met cybersecurity:

  • Vaardigheden: leer herkennen wat phishing is.
  • Vaardigheden: leer herkennen wat engineering is. Bijvoorbeeld nepberichten via Whatsapp.
  • Alles over wachtwoordgebruik en two factor authentication (2FA). Wanneer je een extra controle uitvoert door middel van een sms of een authenticathor app.

Tip 4: Betrek medewerkers bij cybersecurity, zij maken het verschil

Zorg voor begrip en een positieve houding tegenover cybersecurity binnen jouw bedrijf. Peil eens de meningen over het onderwerp bij medewerkers. Deel het grote onderwerp eens op in behapbare thema’s. Dit is makkelijker te volgen en geeft mensen de tijd om eens te oefenen per onderwerp (bijvoorbeeld phishing), zonder dat ze door andere thema’s worden overrompeld. Ook hier geldt als er één schaap over de dam is, dan volgen er meer. Maak veilig gedrag de norm en focus op positiviteit. Als dit wordt gezien als ‘normaal’ dan volgt de rest.

Meer weten over cybersecurity?

Kom je uit Regio Zwolle en wil je meer weten over hoe je cybersecurity kunt introduceren in jouw bedrijf? Dan helpt Kennispoort Regio Zwolle je kosteloos verder. Laat je contactgegevens achter en ik bel je terug om een afspraak met je te maken. Je kunt mij natuurlijk ook zelf bellen op 06 – 17 10 59 43 of mailen naar ynte@kennispoortregiozwolle.nl. Of bekijk de webinar ‘Hoe maak je cybersecurity onderdeel van je bedrijfscultuur?’ terug op ons YouTubekanaal.

Heb je nog andere ondernemersvragen? Of loop je ergens tegenaan? Wij geven kosteloos advies over ondernemen. Laat je contactgegevens achter en wij bellen je terug om een afspraak met je te maken. Je kunt ons natuurlijk ook zelf bellen. Je bereikt ons op 038 202 2020.

Op dinsdag 24 augustus 2021 bereikt DC Bikes uit Zwolle een bijzondere mijlpaal. Deze startup bouwde een gemotoriseerde Honda Super Cub 50 uit 1973 om tot een elektrische bromfiets die deze dinsdag door de RDW werd goedgekeurd. Nu “elektrisch” als brandstof op het kentekenbewijs vermeld staat, is het spreekwoordelijke hek van de dam. Want met de elektrische ombouwset van DC Bikes kunnen miljoenen eigenaren wereldwijd hun klassieke bromfiets een tweede leven geven. Oprichter Jelle ter Wee spart sinds begin dit jaar met Kennispoort Regio Zwolle over zaken als marketing, bedrijfspresentatie, digitalisering en verhuisplannen. Want: ‘Kennispoort helpt ons verder als ondernemers.’

Startup en voormalig werktuigbouwkunde-student Jelle ter Wee (29 jaar) uit Zwolle heeft twee passies: oude brommers en duurzaamheid. ‘In eerste instantie zou je denken dat beide onderwerpen niet samengaan. Niet voor niets richten steden als Amsterdam, Den Haag, maar bijvoorbeeld ook Shanghai milieuzones in waar oudere luchtvervuilende twee- en vierwielers worden tegengehouden. Op zich logisch, maar in mijn ogen is dat eigenlijk ook weer zonde. In vergelijking met de nieuwe scooters uit China zijn klassieke bromfietsen van veel hogere kwaliteit, waardoor ze langer meegaan.’ Hierdoor komt Jelle begin 2020 op het idee om een prototype ombouwset te produceren, waarmee hij een gemotoriseerde Honda Super Cub 50 ombouwt naar een elektrische brommer. ‘Kort gezegd verving ik de benzinetank, de carburateur, het motorblok en de uitlaat door een accu, een achterwiel met een elektromotor en een regelaar. Tijdens de proefrit in mijn straat kreeg ik meteen allemaal leuke reacties, waardoor ik de potentie zag en gemotiveerd werd om dit idee verder uit te werken.’

100 miljoen potentiële klanten

Als beginnend ondernemer gaat Jelle voortvarend aan de slag. ‘Al in 2018 legde ik de bedrijfsnaam DC Bikes vast bij de Kamer van Koophandel, waarbij DC (Direct Current) een knipoog is naar de gelijkstroom die een accu levert. Daarnaast koos ik er in 2020 heel bewust voor om juist een Honda Super Cub 50 om te bouwen, aangezien er wereldwijd ruim 100 miljoen gemotoriseerde exemplaren rondrijden die allemaal een elektrische ombouwset zouden kunnen afnemen.’ Als blijkt dat zijn duurzame idee levensvatbaar én verkoopbaar is, besluit Jelle te gaan samenwerken met Coos Matser. Coos is eigenaar van 4taktwinkel en heeft al een showroom, werkplaats, magazijn en kantoor in Zwolle. ‘We spraken af dat Coos zijn goodwill inzet en DC Bikes faciliteert. Ik richt mij op de ontwikkeling van de elektrische ombouwsets en de inkoop van nieuwe elektrische bromfietsen. Al snel blijkt dat daar nog best wat bij komt kijken en dat ik op enkele gebieden aanvullende kennis kan gebruiken. Gelukkig wees mijn vriendin mij op het bestaan van De Startversneller.’

Het land van OAK

De Startversneller

De Startversneller is het programma van de provincies Overijssel en Gelderland dat ondernemers als Jelle helpt bij een succesvolle start van hun onderneming. ‘Ik kreeg bijvoorbeeld een voucher ter waarde van € 1.000,- die ik mocht besteden aan een business coach. Ik vroeg business developer en -adviseur Rogier de Haan of hij mijn coach wilde zijn, omdat hij een technische achtergrond heeft en startups begeleidt. Daarnaast heeft hij veel financiële kennis aangezien hij de financiën van zijn familiebedrijf verzorgt. Samen kijken we hoe DC Bikes de elektrische ombouwsets het beste op de markt kan brengen. Wat dat betreft heb ik al heel veel van Rogier geleerd. Datzelfde geldt voor de vier intervisiebijeenkomsten binnen De Startversneller die door Kennispoort worden georganiseerd.’

Bijdragen van Kennispoort

Tijdens deze vier uur durende bijeenkomsten mogen Jelle en zijn collega-startups zelf onderwerpen aandragen die tijdens de volgende intervisie door Kennispoort worden behandeld. ‘Dat kan over van alles gaan. Hoe profileer je je als bedrijf? Hoe presenteer je de “why” van jouw onderneming? En hoe zet je je eigen identiteit neer? Wat kan social media voor jouw bedrijf betekenen? En welke richting wil je eigenlijk op met je onderneming en hoe zet je de juiste stappen? Omdat ik nu nog parttime in loondienst werk, wilde ik graag meer informatie over het meest geschikte moment om mij fulltime op DC Bikes te gaan richten. Daarnaast wilde ik graag meer weten over Google Analytics, zodat ik de resultaten van onze website beter kan analyseren. Het was super om te zien hoe MKB-adviseurs Bart Jeurnink en Stendert de Vries deze onderwerpen aanvlogen en hoe we hier als groep vervolgens over spraken en onze ideeën met elkaar konden delen. Op die manier kon ik als ondernemer telkens weer een slag slaan.’

DC Bikes

Hulp bij vervolgstappen

Hoewel de intervisiebijeenkomsten inmiddels zijn afgerond, duurt het contact tussen Jelle en Kennispoort voort. ‘Dat komt vooral door het enthousiasme en de betrokkenheid van Bart en Stendert. We kijken hoe DC Bikes aan startkapitaal kan komen. Verder bespreken we de optie om met zowel 4taktwinkel als DC Bikes te verhuizen naar een toekomstbestendig pand. De adviseurs helpen mij in kaart brengen wat daar zakelijk en financieel bij komt kijken. Daarnaast kreeg ik onlangs een mailtje van innovatieadviseur Ynte van der Meer waarin hij mij aanbood om mee te doen aan MoveDigi. Bij MoveDigi kun je als ondernemer een digitaal vraagstuk neerleggen bij mbo- en hbo-studenten. Het zou bijvoorbeeld te gek zijn als deze studenten de producttekeningen van onze ombouwsets kunnen digitaliseren, zodat bezoekers van onze website heel eenvoudig de gewenste onderdelen kunnen bestellen. Dat maakt onze website nog gebruiksvriendelijker.’

Letterlijke poort naar kennis

Als startend ondernemer is Jelle blij met alle zetjes in de rug die hij vanuit Kennispoort krijgt. ‘De ondersteuning die Bart, Stendert en Ynte bieden, geeft mij het gevoel dat Coos en ik er niet alleen voor staan. We hebben een sparringpartner die ons kosteloos verder helpt, een partij die letterlijk een poort vormt naar kennis en een groot netwerk waarmee DC Bikes meters kan maken op het gebied van ondernemerschap. Mede daardoor kunnen in de nabije toekomst steeds meer eigenaren vrolijk én duurzaam rondrijden op hun omgebouwde elektrische bromfiets.’

Tekst en fotografie: Theo Smits

Het ondernemersverhaal van DC Bikes

Sinds oktober 2019 werkt het bedrijf Blindsight Mobility uit Urk aan de ontwikkeling van de Sightguide, het elektronische alternatief voor de blindengeleidehond. Want als ervaringsdeskundigen kennen oprichters Michiel van den Berg en Meindert van de Berg de voordelen, maar ook de nadelen en beperkingen van dit levende hulpmiddel voor blinden en slechtzienden. Samen met Kennispoort Regio Zwolle bereiden ze hun bedrijf voor op de zoektocht naar financiële investeerders om hun robot te bouwen. ‘Met een beetje geluk kunnen we de Sightguide binnen twee jaar aan de wereld presenteren.’

Het is een woensdagavond in 2019. Meindert van de Berg loopt samen met Michiel van den Berg op het treinstation in Zwolle, als zijn blindengeleidehond Wizard weer eens meer aandacht heeft voor de geur van frikandellen, dan voor de mensen en obstakels om hen heen. Daarom oppert Meindert dat hij zijn hond eigenlijk zou moeten vervangen door een robot. Michiel: ‘Dat vond ik zo’n goed idee, dat we er vervolgens de hele busrit naar Urk over doorpraatten.’ En zo ontstaat het idee voor de Sightguide, het elektronische alternatief voor de blindengeleidehond.

De voor- en nadelen van een blindengeleidehond

Net als Meindert heeft Michiel de erfelijke aandoening Leber congenitale amaurosis, waardoor zijn netvlies steeds slechter werkt. Bij Meindert resulteerde dit twaalf jaar geleden in volledige blindheid. Michiel op zijn beurt heeft nog tussen de 20 en 30 procent zicht. Sinds kort ondergaat hij een nieuwe gentherapie die ervoor moet zorgen dat zijn zicht niet verder afneemt. Beide heren zijn ervaringsdeskundige op het gebied van visuele beperkingen en de hulpmiddelen voor blinden en slechtzienden. Waaronder de blindengeleidehond. Meindert: ‘Mijn hond Wizard vormt een mooi hulpmiddel, want hij leidt me langs mensen en obstakels en dat scheelt me veel energie. Maar hij heeft ook zijn nadelen en beperkingen. Zoals gezegd wordt hij soms afgeleid en hij kan ziek worden. Een blindengeleidehond moet bovendien gefokt en getraind worden, wat veel geld kost en het eindresultaat niet kan worden gegarandeerd.’ Michiel: ‘Bovendien is niet iedere blinde of slechtziende een hondenmens. Ik ben daar een voorbeeld van.’

De Sightguide is een elektronische blindengeleidehond

 

Van prototype…

En dus richten beide heren in oktober 2019 het bedrijf Blindsight Mobility op, met als doel een elektronisch alternatief voor de blindengeleidehond te ontwikkelen. Michiel: ‘Allereerst bespraken we samen met een groep van zo’n 8 andere ervaringsdeskundigen de wensen van de doelgroep, zodat we precies wisten welke functionaliteiten onze robot moet bezitten. Vervolgens zijn we samen met technische studenten van de Hogeschool Arnhem Nijmegen en Hogeschool Windesheim aan de slag gegaan om een prototype van de Sightguide te bouwen.’ Meindert: ‘De Sightguide lijkt een beetje op een handgrasmaaier. De robot heeft aan de onder- en bovenkant diverse camera’s en sensoren, zodat de gebruiker veilig een route af kan leggen. Via de toetsen in het handvat kan hij van richting veranderen en zoekcommando’s geven.’

… naar productie

Michiel: ‘Het mooie is dat onze robot zelflerend is én dat we de informatie en kennis van de Sighguides niet alleen onderling kunnen delen, maar ook heel eenvoudig in nieuwe modellen kunnen verwerken. Probeer dat maar eens met een groep blindengeleidehonden.’ Ondertussen staan Michiel en Meindert in contact met een Nederlandse elektronicaontwikkelaar die het prototype seriematig kan gaan bouwen. Michiel: ‘Maar dat kost een serieus bedrag met zes nullen en dat geld haal je niet even uit een oude sok.’ Daarom vragen Michiel en Meindert of Kennispoort mee wil denken over manieren om investeerders te benaderen.

De Sightguide is een elektronische blindengeleidehond

Begeleiding richting investeerders

Binnen Kennispoort pakt innovatieadviseur Ynte van der Meer deze vraag op. Samen met Michiel en Meindert kijkt hij hoe Blindsight Mobility het innovatieve idee voor de Sightguide zakelijk zo kan inrichten, dat potentiële investeerders snel geneigd zijn om in te stappen. Michiel: ‘Via Ynte kwamen we in contact met financieel en zakelijk dienstverlener Deloitte. Met deze partij namen we onze boeken door, structureerden we onze financieringsbehoefte en zetten we onze financiële plannen op papier. Mede daardoor werd duidelijk dat we de ondernemingsvorm van ons bedrijf moesten veranderen in een besloten vennootschap, zodat wij niet hoofdelijk aansprakelijk zijn en investeerders zich eenvoudig kunnen inkopen in ons bedrijf. Daarnaast introduceerde Ynte ons bij octrooi- en merkenbureau Arnold & Siedsma met wie we een octrooi voor onze robot aanvroegen . Ook lukte het via Ynte om een financiering bij het Regio Zwolle Incubatorfonds binnen te halen, waarmee we de octrooiaanvraag en de overgang naar een bv konden financieren.’

Vertrouwen in het product

Nu alle zakelijke voorwaarden zijn geregeld, kan voor Blindsight Mobility de zoektocht naar investeerders beginnen. Michiel: ‘Het zou super zijn als we snel een eerste investeerder vinden, want dan zullen anderen snel volgen. Het helpt dat potentiële financiers geblinddoekt aan de hand van ons prototype een parcours kunnen afleggen, zodat ze zelf de voordelen van de Sightguide ervaren. Wie weet kan Kennispoort ons in de nabije toekomst in contact brengen met een of meerdere zorgverzekeraars, want via hen moet onze robot bij zoveel mogelijk blinden en slechtzienden terecht komen. Eerst in Nederland, en wie weet daarna in België, Duitsland, Scandinavië en Groot-Brittannië, want een goede infrastructuur en internetverbinding zijn een must om te kunnen profiteren van de Sightguide.’ Meindert: ‘Wie weet ontwikkelen we vervolgens een rollator of scootmobiel voor slechtziende en blinde senioren met dezelfde software en kennis als de Sightguide. Het mooie is dat we belangrijke stappen hebben gezet en weten dat Kennispoort vertrouwen heeft in ons product. Dat geeft ons energie én de bevestiging dat we met Blindsight Mobility echt aan een zinvol product werken. Met een beetje geluk kunnen we de Sightguide binnen twee jaar aan de wereld presenteren.’

Tekst en fotografie: Theo Smits

We nemen graag contact met je op

Laat hieronder je gegevens achter en wij bellen je terug

  • Velden met een * zijn verplicht om in te vullen.