Ondernemer Robert van Middendorp heeft al bijna vijf jaar een eigen atelier aan de Veemarkt in Zwolle. Hier werkt hij aan projecten op het gebied van design, interieur en architectuur. Robert begrijpt dat hij zich, naast zijn creatieve werkzaamheden, ook moet verdiepen in het ondernemerschap om zwarte cijfers te kunnen schrijven. Daarom meldt hij zich op aanraden van Kennispoort Regio Zwolle aan voor De Startversneller. Dit programma van de provincies Gelderland en Overijssel steunt ondernemers bij een succesvolle start van hun eigen bedrijf. Robert: ‘Tijdens De Startversneller houd ik me samen met collega-ondernemers en experts bezig met de zakelijke kant van mijn onderneming. We bevragen elkaar en houden elkaar scherp, dat werkt heel verhelderend.’

Robert van Middendorp (32 jaar): ‘Nadat ik in 2014 mijn diploma In-architecture bij ArtEZ heb gekregen, start ik met mijn bedrijfje Atelier van Middendorp. In dit atelier werk in aan opdrachten op het gebied van design, interieur en architectuur. Ik verdeel mijn tijd over het maken van vrij werk en het werken in opdracht. Ik ben erg trots op het feit dat ik mijn werk al diverse keren in het buitenland heb mogen exposeren. Toch is het in het creatieve vak moeilijk om het hoofd boven water te houden. En hoewel ik liever op het creatieve vlak bezig ben, realiseer ik me dat de zakelijke kant van mijn bedrijf ook belangrijk is. Tijdens mijn opleiding werd hier nauwelijks aandacht aan besteed en dus heb ik in eerste instantie zelf veel tijd geïnvesteerd om uit te vogelen hoe je eigenlijk moet ondernemen. Nu is het tijd voor de volgende stap.’

Scherp blijven als ondernemer

‘Halverwege 2019 wijst een medewerker van Kennispoort Regio Zwolle me op het bestaan van De Startversneller en ik besluit me aan te melden. Tijdens de E-scan krijg ik vragen over mijn motivatie, persoonskenmerken, kwaliteiten en kennis. Daarna volgt een telefonisch intakegesprek en mag ik zelf een coach uitzoeken die me gaat begeleiden tijdens het coachtraject. Ik merk direct dat de vragen ‘Wie ben je, wat doe je en hoe en waarom doe je dat?’ op mij een uitwerking hebben als een slijpsteen. Ik krijg mijn onderneming en mijn doelstellingen steeds scherper in beeld. Daarna volgt het intervisietraject dat door Kennispoort Regio Zwolle wordt georganiseerd, gefaciliteerd en begeleid.’

Onwetendheid is een zegen

‘Dit intervisietraject bestaat uit vier bijeenkomsten waarbij ik deel uitmaak van een kleine groep collega-ondernemers. Samen bepalen we diverse thema’s waar je als startende ondernemer tegenaan loopt. Hoe pas je bijvoorbeeld de principes van de Golden Circle toe? Of neem het thema Storytelling. Wat vertel ik een ander over mijn bedrijf? Hoe omschrijf ik mijn corebusiness in twee minuten? Wat is nou de kern van mijn onderneming? En hoe vat ik dit samen in een verhaal, waarbij de ontvanger snel ontdekt wat hij aan mijn bedrijf kan hebben? Ik merk dat het heel verhelderend werkt als je deze vragen met je coach en een groep collega-ondernemers bespreekt. Juist ook omdat zij onbevangen hun mening kunnen geven. In dit geval is de onwetendheid van mijn collega-ondernemers over mijn vakgebied dus geen nadeel, maar juist een zegen.’

Stappen zetten richting toekomst

‘Ondertussen heb ik al veel praktische tips gekregen. Op het gebied van de Golden Circle, Storytelling en de zakelijke kant van ondernemen, maar bijvoorbeeld ook over de verbeterpunten van mijn website. Daar kan ik echt wat mee. Dankzij de input van mijn intervisiegroep en mijn coach weet ik dat ik deels op de goede weg ben en kan ik mijn visie op mijn bedrijf aanpassen. Ik heb het gevoel dat ik mijn hele bureau leeg heb geveegd en opnieuw heb ingericht. Dat werkt erg verfrissend, want ik heb wel de ambitie om in de toekomst verdere stappen te zetten met mijn bedrijf.’

Meer weten over De Startversneller? Kijk dan op www.destartversneller.nl.

Fotograaf: Theo Smits

 

We nemen graag contact met je op

Laat hieronder je gegevens achter en wij bellen je terug